Les fosses septiques sont des structures souterraines de traitement des eaux usées, couramment utilisées dans les zones rurales dépourvues de réseaux d'égouts centralisés. Elles utilisent une combinaison de la nature et d'une technologie éprouvée pour traiter les eaux usées de la plomberie domestique produites par les salles de bains, les drains de cuisine et la lessive.

Comment fonctionne votre installation septique

Une installation septique typique se compose d'une fosse septique et d'un champ d'épuration, ou champ d'absorption du sol.

La fosse septique digère les matières organiques et sépare les matières flottantes (par exemple, les huiles et les graisses) et les solides des eaux usées. Les systèmes à base de sol évacuent le liquide (appelé effluent) de la fosse septique dans une série de tuyaux perforés enterrés dans un champ d'épuration, des chambres ou d'autres unités spéciales conçues pour libérer lentement l'effluent dans le sol.

Les systèmes alternatifs utilisent des pompes ou la gravité pour aider l'effluent de la fosse septique à s'écouler à travers le sable, la matière organique (par exemple, la tourbe et la sciure de bois), les marais artificiels ou d'autres milieux pour éliminer ou neutraliser les polluants comme les agents pathogènes, l'azote, le phosphore et d'autres contaminants. Certains systèmes alternatifs sont conçus pour évaporer les eaux usées ou les désinfecter avant qu'elles ne soient rejetées dans le sol.

Plus précisément, voici comment fonctionne une installation septique classique typique :

  1. Toutes les eaux s'écoulent de votre maison par un tuyau de drainage principal vers une fosse septique.

  2. La fosse septique est un récipient enterré, étanche, généralement en béton, en fibre de verre ou en polyéthylène. Son rôle est de retenir les eaux usées suffisamment longtemps pour que les matières solides se déposent au fond et forment des boues, tandis que les huiles et les graisses flottent à la surface sous forme d'écume.

Des compartiments et une sortie en forme de T empêchent les boues et l'écume de quitter le réservoir et de se déplacer dans le champ d'épuration.

  1. Les eaux usées liquides (effluent) quittent alors la cuve pour se retrouver dans le champ d'épuration.

  2. Le champ d'épuration est une excavation peu profonde, couverte, réalisée dans un sol non saturé. Les eaux usées prétraitées sont déversées par des canalisations sur des surfaces poreuses qui permettent aux eaux usées de filtrer à travers le sol. Le sol accepte, traite et disperse les eaux usées lorsqu'elles percolent à travers le sol, pour finalement se déverser dans les eaux souterraines.

Si le champ d'épuration est surchargé par une trop grande quantité de liquide, il peut être inondé, entraînant l'écoulement des eaux usées à la surface du sol ou créant des refoulements dans les toilettes et les éviers.

  1. Enfin, les eaux usées percolent dans le sol, éliminant naturellement les bactéries coliformes nocives, les virus et les nutriments. Les bactéries coliformes sont un groupe de bactéries qui vivent principalement dans les intestins des humains ou d'autres animaux à sang chaud. C'est un indicateur de la contamination fécale humaine.

Avez-vous une installation septique ?

Vous savez peut-être déjà que vous avez une installation septique. Si vous ne le savez pas, voici des signes révélateurs qui indiquent que vous en avez probablement une :

  • Vous utilisez de l'eau de puits.

  • La conduite d'eau qui entre dans votre maison n'a pas de compteur.

  • Vos voisins ont une installation septique.

Comment trouver votre installation septique

Une fois que vous avez déterminé que vous avez une installation septique, vous pouvez la trouver en

  • En regardant sur le dessin "tel que construit" de votre maison.

  • En vérifiant dans votre cour s'il y a des couvercles et des plaques d'égout.

  • En contactant un prestataire de services pour l'installation septique qui vous aidera à la localiser.

Symptômes de défaillance : Attention aux signes !

Une odeur nauséabonde n'est pas toujours le premier signe d'un dysfonctionnement de l'installation septique. Appelez un professionnel de la fosse septique si vous remarquez l'un des signes suivants :

  • Des eaux usées qui refoulent dans les canalisations domestiques.

  • De l'herbe verte et spongieuse sur le champ d'épuration, surtout par temps sec.

  • Une accumulation d'eau ou de terre boueuse autour de votre installation septique ou dans votre sous-sol.

  • Une forte odeur autour de la fosse septique et du champ d'épuration.